從前有一個笨小孩 文/吳若權

從前從前有一個笨小孩,他和爸爸、媽媽、兩個善良的姊姊住在台中新社的山上,爸爸是

收入微薄的公務員,家庭主婦的媽媽擁有兩門拿手功夫:煮菜和裁縫,一家五口在山上農

場種果樹、養雞養鴨,雖然沒有多餘的錢到城裡吃喝玩樂,卻也自給自足,過著與世無爭

的日子。


笨小孩的爸爸媽媽不管什麼「不要讓孩子輸在起跑點上」,只希望孩子能夠有個平安快樂

的童年,所以他和狗狗小黑每天滿山遍野盡情奔跑,無憂無慮,只是臉上永遠掛著兩行黃

鼻涕。


笨小孩的鼻子生病了,他每天都要花很大的力氣對付又黃又稠的鼻涕,上課的時候,別的

同學都坐在椅子上,只有他必須移駕垃圾桶旁邊「罰站」,不停的用衛生紙擤鼻涕,又忙

著把咳出的濃痰吐在衛生紙上,再「順便」把衛生紙餵給垃圾筒吃。


擤鼻涕擤到兩眼昏花,心神不寧,所以老師在台上說什麼笨小孩根本聽不進去,有時候忽

然一陣清醒,想要努力專心聽講一下,卻發現什麼都聽不懂,因為功課已經落太遠了,就

像別人跑了五圈、十圈他才開始慢慢跑。

笨小孩雖然不聰明,但是感情豐富,做事非常執著。有一天小狗小黑不見了,他急得到處

找。天黑了,爸爸只好陪著他,從一個村莊找到另一個村莊,一路找一路高聲喊著「小黑

」、「小黑」,但是小黑永遠消失了,聽人家說是被吃進了肚子,這時候笨小孩的臉上除

了鼻涕,還掛滿了眼淚。


人生不可能永遠停留在某個階段,就像書本需要翻頁,不知不覺中,笨小孩就要告別童年

,升上國中了。一家五口人在山上農場「桃花源」了七年,父母親想到三年後的高中聯考

,也考慮到笨小孩以後的人生,覺得該是換一個更好的教育環境的時候了,都市生活固然

負擔沉重,但為了孩子,還是決定舉家遷到台北,並且開始探聽有哪個名醫可以治好笨小

孩的鼻涕病。


笨小孩被診斷出患了非常嚴重的鼻竇炎。


從此以後,每一個星期天對笨小孩來說都是一場噩夢,那可怕的日子一到,笨小孩的父母

就押著他到民權東路一位耳鼻喉名醫張昭明的診所治病。「我不要去!」每一次看病之前

,笨小孩都在家裡和爸媽大吵大鬧,和他們ㄏㄨㄟ? A一方面他想從拮据的家計中省下一次

四、五百元的昂貴醫藥費;另一方面,那個治病過程實在太痛苦了,除了要用鹽水反覆灌

洗鼻子,醫生說因為黃綠色鼻涕都積在鼻樑裡面,所以必須在臉上注射麻藥,再用一根粗

粗的鋼針刺進去抽出濃痰,笨小孩每次聽見鋼針和骨頭碰撞的喀喇聲就毛骨悚然,全身冰

冷,心裡想下次打死我我也不要再來了。


有一個星期天,父母剛好都有事,便由姊姊押著笨小孩去看病,姊姊為了哄弟弟乖乖進診

所,還特別先帶他到三商百貨買了一個史奴比的存錢筒,醫生看見大人沒來,先是長嘆了

一聲,然後語重心長的對笨小孩說了一席話:


「弟弟,你的鼻竇炎的確很嚴重,不太好治,害你不能專心念書,但是不能因為這樣就放

棄努力喔!條件不好的人,一定要比別人更加勤快,勤能補拙,你知道嗎?你要好好想一

想,為了治你的病,爸爸媽媽多麼辛苦,你如果還不認真讀書,只會讓他們更操心……。




這是笨小孩第一次學到「勤能補拙」這個成語,不知為什麼,他低下頭,眼睛濕濕的,臉

頰熱熱的,從心裡湧出一陣又一陣的羞愧,半句話都說不出來,彷彿做錯了事? S當場被逮

到,但逮到他的人只是輕輕的教訓他,再摸摸頭說:「要改過噢!」


笨小孩知道自己功課差,也不用功,但父母很少在這方面給他壓力,他們認為學業成績在

其次,重要的是一個人的品格。所以父母只教笨小孩做人做事的基本道理,比方誠實、守

信、勇於負責、有禮貌、尊敬長輩,把笨小孩教養成為一個禮義廉恥的好學生,循規蹈矩

的好孩子,但笨小孩一直不知道父母其實也擔心他的功課,只是默默放在心裡,怕傷了他



張醫生恐怕不知道他的一席話改變了一個孩子,但是那個神奇的星期天,「勤能補拙」這

四個字刻進了笨小孩腦中,回家以後,他有點不好意思的跑去問爸爸和姊姊:「現在開始

用功來得及嗎?」「來得及,一定來得及!」他們又驚又喜之餘,給了一個過度樂觀的答

案,也給了笨小孩最大的鼓舞。


但是時間並沒有站在笨小孩這邊,奇蹟也沒有發生。他已經國三,因為無法適應大都市激

烈的課業競爭,一直讀放牛班,以賽跑來說,已經差不多落後了一百圈。他的國文程度不

錯,字寫得漂亮,還得過演講比賽第一名,「放牛班的人演講得第一」,這件事曾經轟動

了整個校園,但數學、物理、化學對笨小孩來說,簡直就是天書。


笨小孩開始每天讀到半夜兩點,有時早上五點又爬起來繼續念,但還是不通不通,那一年

的高中聯考他當然只有名落孫山的份兒。


可是努力的馬達已經啟動了,他升上國四,進入一所超級嚴格的魔鬼補習班,三天兩頭挨

打,但笨小孩沒有抗議,他咬牙用功,覺得這是他必須承擔的命運,以及應得的懲罰,他

要把過去三年落後的一百圈,一圈一圈的補回來。「因為我的條件比別人差」笨小孩一直

告訴自己「所以一定要加倍努力」。


一年後笨小孩考上成功高中,又過了三年,他進入政大企管系,開始有人誇他聰明、敏銳

,體貼又超級細心。但笨小孩認為自己始終是個笨小孩,只不過是「勤能補拙」,這四個

字已經牢牢的和他綁在一起,像他的影子。往後的人生,他就是靠著「比別人認真」策馬

職場,從IBM、HP、東元、飛碟、微軟到自己開公司,再成為作家。他的職場表現獲得無數

的讚美,他的作品鼓勵了無數失意徬徨的人,站上台演講時,沒有任何一個人會打瞌睡。


曾經破碎的信心,一針一針的縫補回來了。


有人說笨小孩「成功」了,但「成功」並不是笨小孩所追求的。「成功」兩個字對他來說

,只是一個不斷自我改進的過程。人不可能十項全能,工作上永遠有新的事物需要學習,

哪怕是踏上了頂峰,稍微不努力就可能摔跤,跌落谷底。

國四以後,笨小孩從一個極端盪了到另一個極端,他變成了一個害怕失敗的人,持續不斷

的努力,只是因為害怕失敗。他永遠不想失敗,所以努力也沒有盡頭。


這個笨小孩就是我,吳若權。

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